Questão:
Os dados falsos / manipulados eram comuns antes do século 20?
Logan M
2014-10-30 05:08:39 UTC
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Em um dos cursos de laboratório que fiz na graduação, lembro-me que o professor observou enquanto discutia alguns testes estatísticos (quase certamente qui-quadrado) que se poderia usá-los para mostrar que muitos dos primeiros cientistas (antes desenvolvimento de análises estatísticas rigorosas) tinham dados que eram bons demais para serem realistas e, portanto (com probabilidade muito alta), eram deliberadamente falsificados ou o resultado de um projeto experimental pobre. Ele citou Mendel em particular como um exemplo de cientista cujos dados eram bons demais para serem verossímeis.

A Wikipedia tem uma seção relacionada ao caso de Mendel especificamente, e algumas discussões quanto às possibilidades. Estou mais interessado no caso geral.

É verdade que uma grande fração (em relação a hoje) de cientistas proeminentes antes do século 20 apresentou dados para apoiar suas conclusões que eram estatisticamente boas demais para serem verdade ? E, se sim, como eles evitaram estar errados sobre muitos de seus resultados?

Você está interessado em dados que são estatisticamente implausíveis (como sua pergunta sugere) ou em casos em que os dados foram realmente falsificados? Acho que a maioria dos cientistas proeminentes não recorreram à falsificação total, com o que quero dizer que os dados foram inventados livremente.
"comum" e "grande fração" são subjetivos. Eu recomendo mudar o idioma para "mais do que hoje" ou um texto semelhante.
Aparentemente, isso remonta há muito tempo. Algumas das "observações" astronômicas de Ptolomeu foram fabricadas extrapolando os dados de Hiparco. Richard Newton chegou a chamá-lo de "a fraude de maior sucesso na história da ciência". http://adsabs.harvard.edu/full/1980QJRAS..21..253G
@Felix Não acho que as estatísticas por si só possam nos dizer se os dados eram estatisticamente implausíveis porque os cientistas simplesmente os inventaram ou por causa de um projeto experimental pobre. Portanto, não estou especificando explicitamente na pergunta, mas estou realmente interessado em ambos os casos.
o resultado do experimento da agulha de Buffon por Mario Lazzarini (https://en.wikipedia.org/wiki/Buffon%27s_needle) foi provavelmente inventado.
Um responda:
#1
+10
Alexandre Eremenko
2014-11-05 09:05:37 UTC
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A noção de "dados manipulados" evoluiu com o tempo. Alguns cientistas antigos são acusados ​​(por cientistas modernos) de manipulação dos dados.

Um exemplo notável é Ptolomeu. Não quero discutir aqui a acusação de Ptolomeu por Robert Newton, mas aqui está outro exemplo bem conhecido.

Em sua Óptica, Ptolomeu fornece uma tabela de refração. Parece que ele mediu a refração do raio de luz passando do ar para outros meios (água, vidro). Ele apresenta uma pequena tabela, de forma que um leitor moderno possa concluir que se trata de dados experimentais. Alguns até consideram este o exemplo mais antigo de um experimento em física que sobreviveu. No entanto, é mais provável que sejam inventados. Os dados são inconsistentes com a lei de Snell. Se você plotar os números, eles se ajustam melhor a uma parábola do que a uma sinusóide (como deveria ser). Está claro a partir do texto que Ptolomeu tinha alguma teoria sobre refração (teoria incorreta), e sua tabela foi provavelmente calculada de acordo com esta teoria.

Por outro lado, ele nunca afirma inequivocamente que ele realmente executou este experimento, e não dá nenhum detalhe.

A acusação mais séria contra Ptolomeu é que ele forjou seu catálogo de estrelas. Isto é, ele pegou o catálogo de 200 anos de Hiparco e corrigiu os dados para precessão. E usou a constante de precessão errada que não era conhecida exatamente naquela época. Há uma grande controvérsia sobre isso entre os historiadores da astronomia e, pelo que entendi, não há consenso.

EDITAR. Deixe-me acrescentar que não conheço nenhuma história famosa de falsificação e manipulação de dados na física e na matemática. Nenhum antes do século 20 e MUITO poucos no século 20. Ao contrário das "ciências humanitárias" como a arqueologia ou "encontrar alguns manuscritos antigos" que eram bastante comuns nos séculos 18 e 19.

Não são poucos no século 20, infelizmente. Um famoso pedaço de dados falsos, publicado em um jornal médico muito respeitado e revisado por pares, levou ao movimento antivacinação que, por sua vez, causou surtos e mortes evitáveis. [Wakefield, vacinação MMR e autismo, The Lancet] (https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736 (05) 75696-8 / texto completo)


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